Origen del mazapán

Una navidad sin mazapán no es una navidad

Sin duda el mazapán es uno de los dulces estrella de la navidad, por eso muchos han reivindicado su invención a lo largo de la historia. Así se atribuyen la invención de tan rico manjar griegos, franceses, italianos y españoles, aunque ateniéndonos a circunstancias históricas, es en Las Mil y una noches donde primero se habla de este alimento que se usaba para poder soportar los largos días de ayuno durante el Ramadán. Igualmente es en los países árabes y los influenciados por su cultura (como España) donde se sigue hoy en día elaborando este dulce.

Historia

Hay varias leyendas en torno a la creación del mazapán. Una leyenda italiana cuenta que el mazapán nació en Venecia en el siglo XVI. En una época en que Venecia estaba azotada por el hambre, se les ocurrió fabricar un tipo distinto de pan hecho con almendras y azúcar para combatirla. El nuevo alimento se llamó marzipane o pan de San Marcos en honor al patrono y protector de la ciudad.

En otro ámbito, hay historiadores que afirman que tras la batalla de Las Navas de Tolosa librada por Alfonso VII de Castilla contra los árabes en 1212, las monjas del convento de San Clemente de Toledo empezaron a elaborar un pan a base de almendras y azúcar.

Parece ser que al igual que en la versión italiana, el fin de la elaboración de este pan era el de paliar las importantes hambrunas que se padecían en la época. En un almirez o mortero y a golpe de maza, las monjas elaboraban una pasta de almendra cruda y azúcar. Esa masa se dejaba reposar para posteriormente cocerla al horno. Así crearon el mazapán que en un principio llamaron “Pan de Maza”.

El mazapán se fue extendiendo por Europa y a partir del siglo XIII, se introdujo la elaboración en forma de figuras que eran utilizadas en los banquetes reales como alimento de transito entre etapa y etapa de la comida.

La asociación del mazapán a la Navidad en España empezó en la época del reinado de Felipe II, quién tomó la decisión de repartir golosinas entre los pobres en época navideña.

Con el paso del tiempo y la desaparición de las hambrunas, el consumo de mazapán en Europa quedo reducido a la Navidad.

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febrero 21 2011

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